国内网络音频用户达282亿:新闻媒体做音频内容

2021-06-13 04:34

  声音是人类历史上最为悠久的传播介质之一。作为传播技术的广播(Radio)诞生至今也已百年,经历了多次数字革命的影响,发生着从单向到互动、从无线电到互联网、从单一音频到全媒体呈现的改变。[1]

  在持续的变化中,音频行业不断成熟。近些年,在传统的无线电广播之外,播客的持续增长和社交网络音频的出现,都预示着在线音频内容消费的良好前景,与声音有关的内容正受到越来越多青睐。

  根据研究机构尼尔森4月公布的数据,在美国,88%的成年人每周都会收听广播,超过手机APP(85%)和电视(80%)。[2]

  对新闻业来说,视频是风口,音频的增长同样也是好机会。而且新闻机构无需专门成立一个广播电台来迎合音频的发展,不同规模和性质的媒体都有其利用音频的不同方式。

  本期全媒派(ID: quanmeipai)编译相关文章,从在线音频行业发展和音频媒介的独特之处出发,介绍新闻媒体有效融合音频业务的9种尝试。

  在线音频作为一个专门内容领域,在国内生长和发展至少已有10年历史。从2011年蜻蜓fm的创立,到两年后喜马拉雅荔枝fm的上线,三个综合音频分享平台构建了受众对在线音频产品的主要认知,至今仍然处在头部位置。

  主要综合网络音频平台所占市场份额。图片来源:《2021中国网络视听发展研究报告》

  电台、广播节目/剧、有声书、播客、音频直播……在线音频表现形式不断丰富的同时,更多的垂直产品上线,生产主体愈加丰富,不同的音频也触及更多有不同需求的受众。

  不论是想获取一本书、一部剧、一门在线课程的内容,或是参与一场直播、了解最新新闻资讯,还是想关注喜欢的自媒体内容,在线音频都逐渐成为人们重要的选择。

  近两年,中文播客的崛起、互联网巨头的入场,让国内在线音频行业泛起了新的涟漪。就播客领域来看,既有小宇宙等垂直平台的悄然流行,也有快手等新头部玩家的加盟,还有、网易云音乐、喜马拉雅等传统在线音频应用的重视,这些平台纷纷增加了播客新入口。

  竞争力量的增多,侧面暗示着音频市场发展的积极面向。根据最新发布的《2021中国网络视听发展研究报告》(后称《报告》),国内网络音频用户规模达2.82亿,各大在线音频头部平台流量都有普遍上涨。[3]

  在视频图文占主导的当下,音频市场的潜滋暗长,再一次展示了声音的独特魅力。

  就像图片和影像有不可取代的视觉效果,音频也有听觉上的独特体验。通常来说,声音有天然的接近性,聆听的亲切感增强了故事创造的肖像,也能拉进传者和受者之间的距离。

  同时,伴随技术的发展,音频不再是转瞬即逝的声音,而是有了时间性的维度。传递到听众耳中的声音,经技术处理后,能够混杂不同时间、空间中的丰富的声音形态和内容。而技术同时也增强了声音独特的交互体验,听众能随时暂停,随时回放,随时互动分享。

  此外,音频的内容形态也有独特优势。从无线广播到在线音频,声音始终具有很强的伴随性,让人可以“一心两用”甚至“多用”。借助移动终端,人只依靠耳朵就能随时随地接收信息,声音可以作为背景存在,不需要投注太多注意。

  与伴随性相辅相成的,是音频可收听时间和场景的碎片化,这种特征也适应了移动互联网时代的内容消费需要。《报告》提到,收听音频的常见场景是睡前、做家务、午休和运动健身,六成用户睡前会收听。这些场景正是声音伴随性、碎片化特征的作用表现。

  独特的魅力也让音频产品的用户有很强的忠实度。根据《报告》,音频的用户忠实度高于网络直播和视频,38.2%的用户每天都会听网络音频,14.2%的用户每天使用3个小时以上。

  随着技术和设备渐趋成熟,音频生产和消费的门槛越来越低,加上应用场景的愈发多元,内容领域的“声音转向”似乎是重要趋势,而新闻业自然也要适应这种变化。

  为了弄清楚媒体可以怎么利用好在线音频,雷诺兹新闻研究总结了目前新闻业中媒体与音频相融合的九个方向。[4]

  获得读者信任、提高公信力,是新闻业亘古不变的难题。分享报道的幕后生产故事,让读者了解媒体正在做什么以及是如何做到的,有助于提升新闻编辑室的透明度。在图文报道以外,媒体需要一个更加开放、更有接近性和解释力的途径,而音频无疑是简单有效的好选择。

  依靠音频,记者可以发出自己的声音,这既是对报道本身的补充,也能与受众建立起更紧密的连接。

  例如,2017年上线的播客The Tip Off关注调查报道背后的故事,由记者来讲述其中细节。通过播客,记者带着听众重走调查的过程,调查往往从匿名爆料开始,涉及报选题、报道、发表的全部过程。

  这种方式不仅能用于提前录制的播客,也可以作用于Facebook Live等音频直播形式上。虽然直播是视听结合,但音频的背景特性能让观众在做其他事情时也能听到编辑部的见解。

  有时候,音频也可以是媒体提供新闻预告的呈现方式。预告可以帮助受众在短时间内预览新闻内容,适用于碎片化的场景,而音频正是这种场景中合适的选择。

  例如,美国俄勒冈州一份地方周报Cottage Grove Sentinel,在2019年推出了周更播客,内容是对报纸下周报道的预览。在每期5-10分钟的音频中,编辑将讨论他们如何发现报道,进行了哪些采访,以及为什么有些事情会出现或者没有出现在文章中。

  同样来自俄勒冈州的一份日报Herald and News,也尝试了用播客提供新闻预告。报纸推出了名为Tomorrows Headlines Today的短播客,只有2到3分钟,会提供第二天报纸新闻的预览。

  根据路透社新闻研究所在2020年底的报告,苹果播客近130万个节目中,只有7%左右是新闻类播客,但其影响力远超所占比例。其中,每日新闻类播客在全部数量中占不到1%,但在美国最热门前250个播客中占10%,在法国和澳大利亚占9%,表现亮眼。[5]

  新闻类节目在250个热门播客中新闻类播客的占比。图片来源:路透社新闻研究所报告

  除每日报道外,新闻机构也用音频来尝试不同于数字和印刷报道的出版内容,比如长周期的报道。

  例如,美国亚特兰大市历史悠久的日报Atlanta Journal-Constitution推出的系列播客Breakdown,目前已经进入第8季,每季深入探讨一个特定事件或线年,澳大利亚一家传统报纸出版商推出了播客Phoebes Fall,调查24岁的Phoebe Handsjuk被发现死在墨尔本一处豪华公寓的垃圾滑道底部的案件。这个6集系列播客在一年之内被下载超120万次,还斩获了许多音频类奖项。

  媒体希望通过声音的力量和亲近感吸引读者,其中,Phoebes Fall之类的真实犯罪题材尤其受欢迎,全媒派此前也在《真实犯罪类播客风靡了这么多年,除了悬疑还有什么?》中专门讨论过相关话题。

  2018年,《华盛顿邮报》发布了仅面向付费订阅用户开放的系列播客音频,有专业的配乐和精心设置的音效。邮报营销副总裁Miki King将系列音频称为“对越来越多的忠实读者的一种奖励”,为花时间最多的订阅者提供独特的讲故事体验。

  网络杂志Slate也是较早进行类似尝试的媒体,在会员制度Slate Plus中提供独家的音频内容。在Slate主打的热门播客Slow Burn中,会员可以享受到额外的剧集和其他内容(包括无广告的收听体验)。

  另一个典型是将文章转化为音频的付费软件Audmn。其自我介绍是“将最好的内容与业内最好的声音结合”,存档了超3000篇文章,大多来自《滚石》《纽约客》和《连线》等影响力广的全国性媒体,也有地区性新闻报纸的内容。

  这些以音频的形式触达受众的内容,有新故事,也有存档的旧故事。而经由专业声音的叙述传递,过去的报道也依然充满冲击力。

  这方面,目前有不少可供新闻媒体和用户选择的服务。比如亚马逊的Polly、Play以及ReadSpeaker,都是可以将文本转化为语音的AI产品,而这些人工智能生成的语音在声音上也越来越像人类,提供了更好的听觉享受。

  这种听故事而不是读故事的体验,对于有视力障碍、处于移动中或是想要远离屏幕的受众来说,都至关重要。而随着大众视觉疲劳的加重,或许会有更多人青睐“听”的体验。

  现在,有一些工具正在帮助解决这个难题。例如有生成字幕、裁剪片段等功能的Headliner,能将音频播客制作成适合在Twitter、Instagram等社交媒体平台分享的短片,通过给音频加入视觉效果的方式来提高曝光度。

  另一个有类似功能的供应商Audiogram指出,超过85%的用户在社交媒体平台观看视频时,都不会开声音。因此,Audiogram提供自动转录字幕的功能,帮助提高音频内容的触及率。

  借助这种不耗时、技术难度不高的工具的支持,记者可以尝试创造新的内容,抵达从前音频难以触及的地带,吸引新的受众。

  不过目前来看,对大多消费者来说,在智能音箱上听音乐、获取功能信息(如天气)等需求都排在新闻内容的消费之前。

  新闻业在这种音频产品上的突破模式还有待进一步挖掘,但在未来,媒体机构也可以尝试利用智能音箱流行的趋势开展业务创新。

  科技行业分析师Jeremiah Owyang列出了超过40个社交音频项目,称社交音频是“21世纪20年代的金发姑娘媒体”(金发姑娘原则指凡事有度,不超越极限):文本不够,视频太多,社交音频成为最好的选择。

  《连线年底预言:“社交媒体的未来全是聊天。”记者Arielle Pardes观察到,智能音箱、耳机、耳塞和其他音频硬件的普及,将使内容的收听更容易融入日常生活。

  因此,在线音频的发展不仅适用于社交媒体,也是新闻媒体创新的机会。总之,音频不是垂死的媒体,数字赋予了它新生命,而不论是媒体记者还是听众用户,都能从媒体与音频的融合中获得益处。