不止社会责任118岁的福特要为年轻人的「创新梦

2021-07-26 08:48

  “不创新,就灭亡。”福特公司创始人亨利·福特曾这样寄语道。从使用流水线批量生产让汽车普及,到对蜂窝车联网进行技术验证,118岁的福特从未停止在出行领域的创新探索。

  不仅如此,福特还支持和鼓励年轻人们加入创新创业的队伍。为此,早在2018年,福特中国便开启了“福特优行创新挑战赛”(UCAN),挖掘和培育更多的先锋青年以科技的手段解决出行挑战。

  如今,该创新挑战赛走过4年。7月17日,2021“福特优行创新挑战赛”正式落下帷幕。来自南京工业大学的装配式无线充电智能路面项目,夺得冠军。

  “我觉得未来一定是无人驾驶的天下,无人驾驶技术一旦能够运用到生活实践中,它的充电问题必须要得到解决。”冠军获奖团队学生代表徐佳诚感叹。他们的项目致力于通过磁耦合无线传输技术与装配式路面结构相结合,为电动汽车进行无线充电,提高电动汽车充电效率的同时降低充电成本。

  此外,华东理工大学的驴朋科技-基于5G物联网的电瓶车智慧充电服务先行者项目和山东水利职业学院的抗疫先锋项目,分别摘得亚军和季军。

  在长达6个月的比赛过程中,年轻人们获得了福特的持续赋能。据福特中国企业传播总监毛羽介绍,“福特优行创新挑战赛”的定位是企业社会责任项目,而非商业项目,福特会帮助年轻人“将想法落成现实,帮助他们做更多的创新”。

  4年来,优行创新挑战赛也多了不一样的色彩。“一开始,我们认为这是一个‘付出型’项目,后来发现其实这是‘双向的、互惠互利’的项目”,福特中国企业社会责任经理张朗萱说,“我们也会从中吸收学生们的各种奇思妙想,共创更美好的世界。”

  2009年,王一喆沉浸在车路协同研究做领域,福特总部为他们提供了一辆实验车,被团队亲切得称为“小黄车”。但碍于时差、语言问题,在与福特总部直接交流时,王一喆团队仍会遇到不少麻烦。

  今年1月,王一喆团队正式报名参赛。通过比赛,他和福特中国智能网联事业部的经理有了直接联络,并获得了不少帮助。“工程师们会从可行性角度,对我们的项目进行把控”,王一喆称,学生项目的科研味更重,但要落实到具体的实践应用过程中,工程师更有经验。

  不仅是技术层面,从商业化逻辑到项目的整体展示,福特中国均乐意对年轻人们指点迷津,“8个项目,一个个辅导,花费了很长时间”,王一喆感叹。最终,王一喆所在的同济大学参赛项目“基于AI的车载智能助理”,顺利入围八强。

  而在摘得冠军的徐佳诚眼中,通过三次路演和一次复赛,“最大的进步,是对个人能力的提升”。未来,他希望把自己的参赛项目作为一个创业项目。在他看来,当下,很多汽车未能进行无线充电的原因,是因为汽车端没有接收装置。因此,研发带有无线充电的汽车,“是福特及其他车企未来发展的重要方向”。

  “和市面上的挑战赛有本质不同,福特做这个事,叫‘创新挑战赛’”,福特优行创新挑战赛组委会评委林喆在接受媒体采访时总结,“这个项目不只是去筛选优秀的同学,更注重的是找到那些优秀的同学,为他们赋能。”

  赋能从报名阶段便开始了。林喆表示,在举办比赛的第4年,共有164个项目报名。初次报名,福特便组织了三场培训,教他们如何基于真实需求去创造解决方案,而不是拍脑袋产生一个idea。随后,福特还会培训同学们如何把单一的idea丰满成一页纸的项目计划书,从而让别人看到该项目创造的价值。

  而最终,评审一个好项目来自四个维度。据林喆介绍,一是找到真问题;二是在产品设计、技术或商业模式上的创新性;三是可行性;四是路演呈现。“我们评估的,是优秀、有原创精神的,有可持续发展前景的,能够解决真实问题的项目。”林喆说。

  据福特官方介绍,本届“福特优行创新挑战赛”八强团队所展现的创新项目,涵盖了智能座舱、电动车型无线充电、共享出行和汽车硬件制造等领域,8强团队中7个团队已经获得专利,2个团队已经开启创业之路。

  据毛羽回忆,2018年,福特与合作伙伴一起推出“福特优行创新挑战赛”,是作为实验性项目进行推广的,以上海、南京两个城市的高校进行重点推进,“当时我们并没有预期会有现在这么多学校参与”。

  之所以选择大学生群体,是因为福特作为一个企业,精力和资源有限,“需要聚焦一个市场先做起来”,而大学生群体“最具有创新性和激情,且他们的时间最容易吻合”。“毕竟让一个创业公司花4个月时间来做方案参加挑战赛不太现实”,毛羽说。

  如今,项目规模不断扩大,走向全国,甚至海外。毛羽介绍,四年来,UCAN吸引了400多个学生团体参与,平均下来每年100多个。即使在去年最困难的疫情期间,也看到有100多个学生团体参与到我们的项目中来。

  伴随时间的积淀,UCAN对福特有了别样的意义。张朗萱认为,该项目已经从起初的“付出型”的项目演变为双向的、互惠互利的项目。

  “我们会从中吸收学生们的各种奇思妙想”,张朗萱说。福特内部员工有一个Catalyst的比拼。连续好几年,我们都将福特优行挑战赛的入围项目拉到公司内部,和我们员工的创新组一起交流、碰撞,“员工很受学生项目的启发,当然学生也很受福特经验的启发”。

  而无论线上复赛和决赛,福特自动驾驶总监、车路协同智能网联的经理均十分关注,“他们也在发掘合适的项目,虽然目前没有,但之后或许会与大学生项目有合作”。

  该赛事还是福特发掘人才的重要通道。张朗萱介绍,“凡是参加过优行项目的,尤其是获奖的项目,如果愿意来福特申请岗位,我们会给他一个绿色通道,直接参与面试”。此外,过去四年,福特给参与赛事的学生提供了去福特下属合资公司,包括研发中心进行实习的机会。

  在毛羽看来,通过UCAN,福特在学生创新群体中树立了很好的品牌形象和公司形象,“这对我们来讲是做企业社会责任最重要的收获”。

  福特的企业社会责任项目已有20余年历史。早在2000年,福特便发起了“福特汽车环保奖”,这是国内最早由企业发起和组织的支持民间环保力量的奖项评选活动。如今,福特汽车环保奖、福特优行挑战赛和福特员工志愿者组成了福特战略性企业社会责任项目。

  “净利润一定会不断波动,但福特业务的好坏和社会责任项目是分开的”,毛羽评论,“社会责任是一项长期的投入,不能立刻求回报,而要看长期的品牌效应。”

  “福特中国设立这样一个挑战赛,并不是以高奖金来吸引学生参与,而是希望能帮助他们,对他们的能力进行提升,这是我们最大的初衷”,毛羽感慨,“就像亨利·福特创建福特公司的愿景,共创美好的世界。”